初唱小生,及嗓败,遂改习场面,拜名琴师贾祥瑞,同梅雨田是师兄弟。初为王九龄操琴。孙老元琴技手音既往,腕复灵妙,捩出之声,清响而逸。孙老元出道较梅雨田早,李四以胡琴盛名外,首推孙老元。光绪十九(1893)年入署应差,谭鑫培欣赏其技,酌请宫中总管太监为介,聘为私人随手,二十二(1896)年在喜庆,老谭约李五为其司鼓,李五、老元形如老谭之左膀右臂。后世名伶自带场面,自谭鑫培开始。后孙老元因在菊苑以胡琴显赫,遂为包银和老谭失和。民国以后,梅雨田身体日差,谭鑫培再邀孙老元为其操琴。民国六(1917)年农历三月二十日,须生宗师、伶界大王谭鑫培逝世。鑫培逝,老元流落申江。在上海,徐慕云君深悔梅雨田去世,其卓越琴技,入土掩埋;为使后人听得琴声天籁,他力邀老元在上海录音,留下一丝“此曲只应天上有”的琴声来告慰神灵。
孙菊仙陈德霖等也曾请他伴奏。他对生、旦、净、丑各行当唱腔都很熟悉,操琴手音圆足,弓法奇特,善用逆音,以刚武俏拔取胜,曾被人们誉为胡琴圣手。1936年4月4日故于上海,享年七十五岁。



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